El chocolate es a menudo considerado como un placer culpable, debido al alto contenido de azúcar y grasa. Algunos también dicen chocolate es adictivo, como suele ser el blanco de muchos antojos después de la cena. Chocolate a menudo cae en la lista de alimentos "malos" para comer. Sin embargo, el chocolate se utiliza como refuerzo y recompensa a los días festivos, como el Día de San Valentín, Halloween, Pascua y Navidad, o como un regalo especial para los cumpleaños, aniversarios y ocasiones especiales. Entonces, ¿por qué nos involucramos en esta relación de amor-odio con el chocolate?

Estos 10 datos interesantes sobre el chocolate pueden ayudar a desentrañar esta relación irónica.

10 Datos sobre el chocolate

1. El chocolate puede mejorar su estado de ánimo. Según la Universidad de Frostburg, el chocolate contiene un compuesto químico conocido como anandamida y otros productos químicos que bloquean el metabolismo de la anandamida. La anandamida puede mejorar su estado de ánimo y crear un delicado "alto". Actualmente los científicos están experimentando con el chocolate como un tratamiento para trastornos de salud mental.



2. El chocolate mejora la salud cardiovascular. De acuerdo con la Escuela de Medicina de Harvard, el chocolate aumenta el flujo sanguíneo en las arterias del corazón y la salud óptima del cerebro. Además, el chocolate negro puede disminuir la proteína, los agentes C reactiva causando aumento de la inflamación en su cuerpo.

3. El chocolate puede ayudar a regular el sueño. El chocolate contiene serotonina, un neurotransmisor en el cerebro. El contenido de serotonina en el chocolate ayuda en el ciclo de sueño-vigilia. Además, la serotonina juega como antidepresivo, que puede ayudar en la regulación de la calidad del sueño.

4. El chocolate puede reducir la presión arterial. El cacao contiene agentes que aumentan la disponibilidad de óxido nítrico en el cuerpo. Las células que recubren los vasos sanguíneos responden a óxido nítrico relajando y ampliando. Esto contribuye a una menor presión en el sistema cardiovascular y, a su vez, reduce la presión arterial. El chocolate negro produce los mejores resultados para la reducción de la presión sanguínea, ya que contiene una mayor potencia de cacao.

5. El chocolate puede aumentar la resistencia aeróbica. De acuerdo con la Universidad de Texas, la leche con chocolate baja en grasa consumida después de un entrenamiento aumenta la resistencia y el rendimiento. En una investigación reciente llevada a cabo por científicos de la UT, los atletas masculinos obtienen más beneficios después de beber leche con chocolate que después de consumir una bebida deportiva. Además, los atletas beben el chocolate grasa de leche quemada más grasa durante el estudio que los que beben la bebida deportiva.

6. El chocolate puede aliviar el estreñimiento. El chocolate contiene cafeína, un estimulante nervioso central, y la teobromina, un estimulante del músculo liso. Los músculos lisos son los vasos sanguíneos, el útero, la vejiga y el tracto gastrointestinal. Cuando se estimula el tracto gastrointestinal, el intestino se contraerá, potencialmente forzando una evacuación intestinal.

7. El chocolate contiene antioxidantes. Los flavanoles, un tipo de antioxidante, son frecuentes en chocolate y ayudan al cuerpo a deshacerse de los radicales libres que dañan las células y causar cáncer. El chocolate se deriva de la planta de cacao, que contienen altas cantidades de flavonoides.

8. El chocolate contiene magnesio. El magnesio participa en la actividad enzimática, el funcionamiento de los órganos, la regulación del calcio y la producción de energía. Una porción de leche con chocolate proporciona 44 gramos de la cantidad diaria recomendada de magnesio.

9. El chocolate tiene cualidades adictivas. El chocolate contiene cannabinoides, feniletilamina, tiramina, la glucosa y el triptófano, compuestos que pueden aumentar la liberación de opioides y dopamina, dos agentes responsables intiating el ciclo del deseo, el consumo y conseguir el refuerzo en el corto plazo. Cuando los niveles de los opioides aumenta con el consumo de chocolate, una sensación muy suave de euforia está presente.

10. El chocolate es un afrodisíaco. La evidencia científica apoya el chocolate como afrodisíaco, un agente de aumento de su libido. El chocolate estimula sitio de recompensa del cerebro, mejorando su estado de ánimo y dejar con ganas de más estímulos. El chocolate negro produce una más intensa estimulación de chocolate con leche.

Fuentes: Universidad de Frostburg: anandamida; Escuela de Medicina de Harvard: Más allá de verduras ...; Acupuntura Masaje Universidad: Beneficios para la salud del chocolate; Universidad de Texas: el chocolate con leche; Journal of Chemical Education: Chocolate: La teobromina y la cafeína