En un pasado no muy lejano, los médicos prescriben a veces lo que ellos consideraban sustancias inertes a los pacientes cuando no había verdadera medicina para curar sus males - o cuando pensaban que un paciente era un hipocondríaco. Llamaron éstos pretenden medicina "placebo" en latín significa "Oro". Un placebo utilizado es a menudo una píldora de azúcar. Después de prescribir este placebo, los médicos se sorprendieron al encontrar que los pacientes en realidad se siente mejor. Esto se conoce como "efecto placebo", y que todavía confunde a los resultados en los ensayos clínicos, en los que algunos de los sujetos se les da una "verdadera medicina" y algunos se dan un placebo. Muchos consideran que el efecto placebo es puramente psicológica.


Sin embargo, ninguna sustancia es completamente desprovisto de efecto físico, menos de todo el azúcar presente en muchas placebo. Tomando el azúcar tiene un efecto sobre nuestro estado de ánimo. No es sólo un fenómeno psicológico. Hay razones químicas para su funcionamiento.