Recientemente escuché la increíble historia de cómo los prisioneros de guerra, capturados por los alemanes en la Segunda Guerra Mundial, ordenaron relojes Rolex, mientras estaba en prisión.

Lo que es aún más sorprendente, es que los relojes Rolex han sido ordenados y entregado al campo de prisioneros de libre. Este servicio increíble sólo estaba disponible para los aliados británicos, lo que haría el pedido por carta a través de la sede de la Cruz Roja en Ginebra para Rolex también con sede en Ginebra.

En 1908, Hans Wilsdorf registró la marca 'Rolex' y ha abierto una oficina en Suiza. El nombre de la empresa 'Rolex' fue grabado en 1915.



Con el inicio de la Segunda Guerra Mundial, los relojes Rolex fueron muy populares entre los pilotos de la Fuerza Aérea Real. Sin embargo, cuando se ven atrapados y enviados a campos de prisioneros fueron confiscados estos relojes. Increíblemente, cuando Hans Wilsdorf oído hablar de esto, él se ofreció a sustituir relojes confiscados y declaró que no iba a exigir el pago hasta el final de la guerra. Para calificar, los funcionarios han tenido que escribir a Rolex y asesorar qué campo que fueron detenidos y las circunstancias de la pérdida de su reloj.

La administración de este programa fue gestionado por el propio Hans Wilsdorf. Ojalá escribió personalmente una carta que acompaña a cada pedido de un reloj Rolex. Los prisioneros de guerra fueron advertidos de que serían obligados a pagar por sus relojes en francos suizos a finales de la guerra. De hecho, debido a la situación económica en el final de la guerra, no fue hasta 1947-1948 que los recursos extranjeros estaban disponibles para responder a las facturas.

Las asombrosas 3.000 relojes Rolex fueron ordenados por oficiales británicos en el campo de prisioneros Oflag V11 B en Baviera solo.

En 1943, cuando era un prisionero de guerra, el cabo Clive James Nutting ordenó un acero Rolex Oyster Cronógrafo 3525 (el valor de un equivalente actual de £ 1,200). El reloj (reloj Rolex no. 185 983) fue entregado al Stalag Luft 111 campamento en lo que hoy es Zagan, Polonia. Este campo se hizo famosa por la película de 1963 "The Great Escape"; El cabo Nutting fue uno de los organizadores de la desafortunada ruptura.

Para acompañar el reloj Rolex era una carta de Hans Wilsdorf pidiendo disculpas por el retraso en la tramitación de la orden. El retraso se debe, Hans Wilsdorf explicó, no en restricciones de guerra, sino a un gran número de pedidos en la mano de los oficiales. Asimismo, añadió que un caballero Inglés como él "ni siquiera debería pensar" a pagar por el reloj antes del final de la guerra.


Lo siguiente es tomado de una carta de Hans Wilsdorf en Cabo Clive James Nutting: -

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Estimado Señor

Por favor, acusar recibo de su orden 10 de marzo 43, y de acuerdo con las instrucciones que les proporcionaremos primer cronógrafo Oyster no 122.

Este reloj costos por día en Suiza frs 250,

Pero no se debe pensar en la liquidación, durante la guerra.

Como ahora tenemos un gran número de pedidos en la mano de los oficiales, habrá un poco de retraso inevitable en la ejecución de su orden, pero vamos a hacer nuestro mejor para usted.

Mientras tanto, creemos que son

Cordialmente

Montres Rolex S.A.

Director

H. Wilsdorf

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Hans Wilsdorf estaba impresionado de que el cabo Nutting había ordenado el más costoso Rolex 3525, mientras que la mayoría de los otros presos ordenó el modelo más barato de Rolex Rey velocidad.

Se cree que el reloj de haber sido ordenado específicamente para su uso en el 'Great Escape', cuando, como un cronógrafo, podría haber sido utilizado para guardias de la prisión patrullas de tiempo o los 76 fugitivos desafortunados a través de túnel del tiempo "Harry" 24 de marzo 1944.