La retroalimentación es una habilidad esencial en la comunicación interpersonal y la calidad de una sola comunicación interpersonal puede ser un factor determinante en su éxito o la falta de ella, en todo tipo de relaciones.

El término proviene de las votaciones industria de cohetes de la década de 1940 y principios de 1950, cuando los científicos estaban en el proceso de perfeccionamiento de los cohetes que eventualmente tomar Neil Armstrong en la Luna en 1969. El término fue utilizado para describir la comunicación inalámbrica entre el telemetría circular instrumentos para la estación terrena con la herramientas de telemetría del vehículo o de lanzamiento de cohetes. En términos muy simples, la estación de tierra sería supervisar el progreso del cohete y, sobre la base de información de los sensores a bordo enviaría el nuevo cohete instrucciones. Cuando se han realizado estos pasos en los sensores el cohete informaría a la estación de tierra el efecto de cualquier cambios. Este informe ha sido llamado "retroalimentación".

De una manera similar, en bidireccional la comunicación interpersonal, el término denota "retroalimentación" así que un mensaje de un remitente impactos sobre el receptor, como se puede ver en el modelo de comunicación básica.