Los comerciantes y los comerciantes, hasta bien entrada la Edad Media, tuvo que pedir dinero prestado para financiar sus actividades o para garantizar la entrega de los bienes de los fabricantes o proveedores. Una garantía para préstamos o para los bienes de su oficio, los comerciantes dedicados no sólo a sus buques o de otros bienes materiales, sino también sus vidas (como esclavos) y las de sus familias, así. Babilonia en el año 2000 antes de Cristo, fue el centro del comercio con las caravanas que transportaban mercancías a todas las partes del mundo conocido.

Para reducir el riesgo de robo y capturar para el rescate, los babilonios desarrollaron un sistema de contratos en los que el proveedor de capital a la empresa del comercio acordó cancelar el préstamo si el comerciante fue despojado de sus bienes. Un suplemento se añadirá a la tarifa habitual de interés como premio a la entidad crediticia, por lo que el riesgo de pérdida por robo se ha transferido. El Código de Hammurabi legalizó esta práctica. (Este código también establece una indemnización del Estado o el templo, una persona cuya casa fue destruida por el fuego, y por homicidio o robo.)

Estos acuerdos fueron más tarde conocidos como la gruesa contratos (donde el barco es garantía para el préstamo) y los contratos de los encuestados (donde la carga es la seguridad). El conocimiento de estas disposiciones se ha transmitido a través de los fenicios a los griegos, hindúes, y los romanos. Los rodios instituyó un código completo de las leyes marítimas, incluido el principio de "chorro" o "promedio general", que establece que si la mercancía se tiran por la borda para aligerar la nave, lo que se sacrifica por el bien común , se debe hacer bien para una contribución conjunta. Las leyes del mar, incluidas las leyes griegas de Solón y el Derecho del Mar de Rodas, fueron absorbidos en la década de los códigos civiles romanas y leyes del Imperio bizantino en 533 dC, y son una parte de las leyes de hoy.