Un trabajo a tiempo parcial es generalmente considerado como uno en el que una persona trabaja menos que el estándar de 35 a 40 horas por semana y por lo general, aunque no siempre, no proporciona beneficios.

Un trabajo a tiempo parcial puede ser un trabajo extra, además del trabajo normal de una persona. También puede ser utilizado como una fuente de dinero de gasto o un ingreso extra para una escuela secundaria o estudiante universitario que aún con el apoyo de sus padres, de un ama de casa en busca de traer un poco de dinero extra por trabajar durante el tiempo que los niños están en la escuela o jubilado en busca de una manera de mantener activa y aumentar la pensión.

Desde el punto de vista del empleador, los trabajadores a tiempo parcial son una fuente de mano de obra, que puede llenar en intervalos de tiempo impares, ayudar en momentos de pico de producción, y en general aumentar la fuerza de trabajo. Dado que los trabajadores a tiempo parcial normalmente no reciben beneficios, es a menudo menos costoso contratar trabajadores a tiempo parcial en lugar de a tiempo completo como el costo de los beneficios va en aumento.