La contabilidad es el lenguaje de los negocios. Como tal, se puede proporcionar una comunicación útil para una variedad de propósitos. Un uso común de los datos de la contabilidad es determinar los ingresos, costos y ganancias en un negocio. Contabilidad también ayuda a una empresa para evaluar su valor total, la colocación de las cantidades en dólares de los activos, los pasivos y los activos netos poseídos por la empresa. El análisis de costo/beneficio permite a las empresas a hacer un plan antes de decidir la forma de lograr un mejor desempeño financiero a través de la optimización de las inversiones. El análisis de costo/beneficio del uso de un enfoque proactivo con información contable, mientras que la presentación de informes de presupuesto tradicional - como antes - es un enfoque reactivo a transacciones pasadas.

El análisis de costo/beneficio es simplemente una revisión de los costos asociados a una inversión en la cara de los ingresos previstos. Aunque parece simple, hay al menos dos hipótesis que caen en este análisis. En primer lugar, los costos hundidos son generalmente considerados en los costos/beneficios. Un costo hundido es el dinero gastado en los artículos anteriores que no son actualmente objeto de reembolso. Por ejemplo, un vehículo que se indican en el activo del balance de una empresa es un costo hundido. El dinero pagado por dichas actividades no se puede recuperar a través de nuevas inversiones, al menos bajo las prácticas de contabilidad estándar. Aquí es donde el control de la gestión entra en juego; A menudo podrá encontrar información sobre los costos e ingresos para el análisis actual y futura costes/beneficios.

Otro punto es comparable entre dos o más proyectos potenciales. Esto conduce a un coste situación oportunidad. Un costo de oportunidad es una opción renunciado en favor de otro. Por ejemplo, una empresa puede ahorrar dinero y ganar intereses a través de cuentas bancarias o de gastar en nuevos proyectos de generación de ingresos. No puede hacer ambas cosas. Es por eso que las empresas a menudo se involucran en el análisis de costo/beneficio.